• Tolstoi, Le cheval

    Pâtres et cheval pie par Karel Dujardin (XVIIème siècle)Je trouve un plaisir énorme à lire les longues nouvelles de Tolstoï (une centaine de pages). Je vais ai déjà parlé ici du Père Serge, par exemple.
    Dans Le cheval, il s'agit d'un cheval. Un vieil hongre pie, ce qui donne aux fâcheux deux raisons de se moquer de lui. Le hongre est, comme tout amateur d'équitation le sait, un cheval castré, et le cheval pie a une robe majoritairement blanche avec des grosses taches d'une autre couleur, ce que nous trouvons très joli mais qui, pour une raison que j'ignore, déplaisait fort aux amateurs de chevaux, en tout cas dans la Russie de Tolstoï.
    Ce vieux cheval est en butte aux cruelles taquineries, aux vexations du troupeau auquel il appartient. Les jeunes se moquent de lui, le mordent, le chassent, le tourmentent, jusqu'au jour où soudain, la vieille jument qui dirige tout le reconnaît: elle l'a connu jouvenceau, mâle et triomphant dans un haras royal.
    Libéré par cette révélation, le hongre raconte son histoire, qui est celle d'une déchéance: castré à cause de ses appétits trop vifs, donné à cause de sa robe, il se révèle un trotteur d'exception mais que son maître affaiblit à force de mauvais traitements. Et la nouvelle touchante se termine par sa mort et son équarrissage.
    Tout ceci est doublé par l'histoire de son maître négligeant, jadis un gandin riche, mais désormais flasque, vieilli, ruiné, obligé de prendre une place d'officier pour survivre, qui ne reconnaît pas le vieil animal quand il le voit. Sic transit gloria mundi. Il reste à la fin la pitié, l'humanité et une réconciliation générale, due à l'inéluctabilité de la déchéance et de la mort.


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